Recensie: Om wie wij waren, Gerda Van Erkel

Vijf jeugdvrienden en Mila als middelpunt. Daar gaat het over in Om wie wij waren, de jongste roman van Gerda Van Erkel.

Al sinds de lagere school zijn ze vrienden, een hechte groep met Mila die altijd een beetje de trekker van de groep is geweest, de persoon die (onbewust) iedereen stuurt. In hun volwassen leven gaat elk van de vrienden zijn eigen weg op. Ze krijgen kinderen, worden geconfronteerd met overlijden, nemen soms drastische beslissingen. De gebeurtenissen uit hun jeugd hebben op elk van hen een onuitwisbare stempel achtergelaten en bepalen mee hun toekomst. De onderlinge contacten zijn niet altijd even sterk meer maar de verbondenheid blijft. Wanneer, op hun drieënveertigste, Mila op dramatische wijze uit hun leven stapt, keren de vrienden alle vier weer naar Antwerpen terug.

 

Ik moet eerlijk bekennen dat dit boek niet altijd even makkelijk te lezen was. Het is geen verhaal waarvan je zo snel mogelijk wil weten hoe het eindigt. Het is eerder een psychologische uitdieping van de verschillende hoofdrolspelers die je ten volle moet laten doordringen, en dat vraagt wat tijd. De auteur weet de karakters van de personages en de bijzondere onderlinge dynamiek zeer goed te verwoorden en over te brengen naar de lezer. De vergelijking met de Napolitaanse romans van Elena Ferrante kan ik enigszins volgen. Net zoals bij Ferrante is er in deze roman ook sprake van 1 centrale spilfiguur, 1 vriendin die het leven van de rest sterk beïnvloedt. Qua schrijfstijl echter vind ik beide auteurs erg verschillend.
Wie op zoek is naar een diepgaande roman over vriendschap, liefde en vertrouwen, kan ik dit boek absoluut aanraden.

0 Berichten

Recensie: De Sterrensteen - Het Boek der Veranderingen, Kelly van Kempen

In De Sterrensteen – Het Boek der Veranderingen maken we kennis met Elfie, een meisje dat graag journalist wil worden.  Ze woont in Domperdal waar haar prettig gestoorde ouders De Sterrensteen, een spirituele praktijk uitbaten. Wanneer er op een dag een vreemde klant bij De Sterrensteen opduikt en Elfie een oud boek van hem toegestopt krijgt, vindt ze dit niet eens zo gek. Er komen wel vaker rare snuiters opduiken bij De Sterrensteen. Elfie beseft pas dat er meer aan de hand is, wanneer haar moeder enkele  dagen later bedreigd wordt door een paar louche figuren die overduidelijk op zoek zijn naar het geheimzinnige boek.
Samen met haar buurjongen Mats gaat ze op speurtocht en proberen ze het mysterie van het Boek der Verandering op te lossen. Haar kwaliteiten als journalist in wording komen haar hierbij goed van pas. En wie weet heeft ze nu wel dé primeur voor haar nieuwsblog te pakken.

 

Kelly van Kempen heeft met De Sterrensteen een erg spannend debuut geschreven. Het verhaal is geheimzinnig en grappig tegelijk en de hoofdpersonages Elfie en Mats zijn erg herkenbaar voor kinderen. Het boek leest erg vlot en makkelijk al denk ik dat de leeftijdsindicatie 9+ misschien net iets te optimistisch is. Voor lezers vanaf 10 jaar lijkt het me wel erg geschikt.
De illustraties van Flavia Sorrentino op de cover zijn erg mooi en spreken tot de verbeelding. Alleen mochten er van mijn zoon binnen in het boek ook nog wat meer tekeningen komen. Onze score voor dit boek is 4/5 en samen kijken we alvast erg uit naar het vervolg in deze Sterrensteen-reeks.

Recensie: Wij zijn niet als hagedissen, Erika Bianchi

‘Het leven kan alleen achterwaarts begrepen worden, maar het moet voorwaarts worden geleefd.’ Dit citaat van de Deense filosoof Kierkegaard is volledig van toepassing op deze nieuwe roman van de Italiaanse schrijfster en historicus Erika Bianchi.

Het boek vertelt het verhaal van de jonge Française Lena die tijdens de Tour de France van 1948 een korte romantische ontmoeting heeft met Zaro, de mecanicien van de Italiaanse wielerploeg. Enkele maanden later blijkt dat Lena zwanger is en brengt ze Zaro hiervan op de hoogte. Hij wil echter niets met het kind te maken hebben. Na 10 jaar vindt Lena dat het welletjes is geweest en zoekt ze Zaro samen met haar dochter Isabelle op in Italië. Inmiddels is Zaro getrouwd en heeft hij een zoontje, Nanni.

Lena vestigt zich aanvankelijk in het kleine dorp, maar wanneer ze een nieuwe vriend heeft, besluit ze Isabelle achter te laten bij een vriend van Zaro en verhuist ze.

Isabelle trouwt met een lieve, goed opgeleide man en krijgt zelf ook 2 kinderen. Maar de geschiedenis lijkt zich te herhalen en de trauma’s uit haar verleden hebben een grote invloed op haar rol als moeder.

 

De auteur vertelt in deze roman op prachtige, ontroerende wijze over 4 generaties vrouwen binnen eenzelfde familie en hoe hun kijk op en ervaring met het moederschap sterk beïnvloed wordt door de gebeurtenissen uit het verleden.

Aanvankelijk had ik wat moeite om in het verhaal te komen omdat er telkens nieuwe personages opgevoerd werden, nu eens in het heden dan weer in het verleden, maar naarmate het boek vorderde vielen alle puzzelstukjes in elkaar en kon ik er volop van genieten.

De korte dierenverhaaltjes op kindermaat die regelmatig aan een hoofdstuk voorafgaan wisten mij erg te ontroeren. Niet zozeer door wat er gezegd werd, maar wat er bedoeld werd. Ze staan als het ware symbool voor de vaders die de rol van de moeder op zich nemen.

En de hagedissen… die verliezen hun staart maar in de leegte die dan ontstaat, groeit ook weer iets moois terug.

0 Berichten

Recensie: Het begint met een blik, Kelly Moran

De Amerikaanse bestsellerauteur Kelly Moran neemt je in dit boek mee naar Redwood Ridge, een pittoresk stadje in Oregon.

Avery, een jonge gescheiden moeder, is net hier naartoe verhuisd. Ze hoopt er een nieuw leven te kunnen starten, samen met haar dochter Hailey die aan autisme lijdt. Al snel komt ze in contact met de knappe lokale dierenarts, Cade O’Grady die er samen met zijn twee, al even charmante broers, een praktijk runt. Hoewel Avery, na haar desastreuze huwelijk niet zit te wachten op een nieuwe relatie, maakt Cade bij haar allerlei ongekende emoties los. Ook de bewoners van het stadje, waar iedereen elkaar kent, lijken samen te spannen om hen te koppelen. Geplaagd door twijfels probeert Avery zich tegen haar gevoelens te verzetten. Zal Cade er in slagen haar hart te veroveren of is het deze keer toch niet de liefde die alles overwint?

Het begint met een blik bezit alle ingrediënten voor een goede feelgood roman. De personages zijn interessant en hun karakters goed uitgewerkt. Romantiek is nooit veraf in dit boek en er hangt steevast spanning in de lucht. Bovendien speelt het zich af in een, naar mijn gevoel, erg mooie en serene omgeving. Het verhaal verliep misschien een beetje voorspelbaar en ik had sommige personages graag een grotere rol in het verhaal zien spelen maar al bij al hield ik ook letterlijk een goed gevoel over aan deze roman.

Hier en daar heb ik af en toe mijn wenkbrauwen gefronst bij het gebruik van bepaalde woorden, maar ik vermoed dat dit te wijten is aan de vertaling en het verschil tussen het Nederlands van ons en onze noorderburen.

 

Ik kijk in elk geval erg uit naar deel 2 en 3 in deze Redwood-serie die er binnenkort zitten aan te komen.

0 Berichten