Recensie: De Sterrensteen - Het Boek der Veranderingen, Kelly van Kempen

In De Sterrensteen – Het Boek der Veranderingen maken we kennis met Elfie, een meisje dat graag journalist wil worden.  Ze woont in Domperdal waar haar prettig gestoorde ouders De Sterrensteen, een spirituele praktijk uitbaten. Wanneer er op een dag een vreemde klant bij De Sterrensteen opduikt en Elfie een oud boek van hem toegestopt krijgt, vindt ze dit niet eens zo gek. Er komen wel vaker rare snuiters opduiken bij De Sterrensteen. Elfie beseft pas dat er meer aan de hand is, wanneer haar moeder enkele  dagen later bedreigd wordt door een paar louche figuren die overduidelijk op zoek zijn naar het geheimzinnige boek.
Samen met haar buurjongen Mats gaat ze op speurtocht en proberen ze het mysterie van het Boek der Verandering op te lossen. Haar kwaliteiten als journalist in wording komen haar hierbij goed van pas. En wie weet heeft ze nu wel dé primeur voor haar nieuwsblog te pakken.

 

Kelly van Kempen heeft met De Sterrensteen een erg spannend debuut geschreven. Het verhaal is geheimzinnig en grappig tegelijk en de hoofdpersonages Elfie en Mats zijn erg herkenbaar voor kinderen. Het boek leest erg vlot en makkelijk al denk ik dat de leeftijdsindicatie 9+ misschien net iets te optimistisch is. Voor lezers vanaf 10 jaar lijkt het me wel erg geschikt.
De illustraties van Flavia Sorrentino op de cover zijn erg mooi en spreken tot de verbeelding. Alleen mochten er van mijn zoon binnen in het boek ook nog wat meer tekeningen komen. Onze score voor dit boek is 4/5 en samen kijken we alvast erg uit naar het vervolg in deze Sterrensteen-reeks.

Recensie: Wij zijn niet als hagedissen, Erika Bianchi

‘Het leven kan alleen achterwaarts begrepen worden, maar het moet voorwaarts worden geleefd.’ Dit citaat van de Deense filosoof Kierkegaard is volledig van toepassing op deze nieuwe roman van de Italiaanse schrijfster en historicus Erika Bianchi.

Het boek vertelt het verhaal van de jonge Française Lena die tijdens de Tour de France van 1948 een korte romantische ontmoeting heeft met Zaro, de mecanicien van de Italiaanse wielerploeg. Enkele maanden later blijkt dat Lena zwanger is en brengt ze Zaro hiervan op de hoogte. Hij wil echter niets met het kind te maken hebben. Na 10 jaar vindt Lena dat het welletjes is geweest en zoekt ze Zaro samen met haar dochter Isabelle op in Italië. Inmiddels is Zaro getrouwd en heeft hij een zoontje, Nanni.

Lena vestigt zich aanvankelijk in het kleine dorp, maar wanneer ze een nieuwe vriend heeft, besluit ze Isabelle achter te laten bij een vriend van Zaro en verhuist ze.

Isabelle trouwt met een lieve, goed opgeleide man en krijgt zelf ook 2 kinderen. Maar de geschiedenis lijkt zich te herhalen en de trauma’s uit haar verleden hebben een grote invloed op haar rol als moeder.

 

De auteur vertelt in deze roman op prachtige, ontroerende wijze over 4 generaties vrouwen binnen eenzelfde familie en hoe hun kijk op en ervaring met het moederschap sterk beïnvloed wordt door de gebeurtenissen uit het verleden.

Aanvankelijk had ik wat moeite om in het verhaal te komen omdat er telkens nieuwe personages opgevoerd werden, nu eens in het heden dan weer in het verleden, maar naarmate het boek vorderde vielen alle puzzelstukjes in elkaar en kon ik er volop van genieten.

De korte dierenverhaaltjes op kindermaat die regelmatig aan een hoofdstuk voorafgaan wisten mij erg te ontroeren. Niet zozeer door wat er gezegd werd, maar wat er bedoeld werd. Ze staan als het ware symbool voor de vaders die de rol van de moeder op zich nemen.

En de hagedissen… die verliezen hun staart maar in de leegte die dan ontstaat, groeit ook weer iets moois terug.

0 Berichten

Recensie: Het begint met een blik, Kelly Moran

De Amerikaanse bestsellerauteur Kelly Moran neemt je in dit boek mee naar Redwood Ridge, een pittoresk stadje in Oregon.

Avery, een jonge gescheiden moeder, is net hier naartoe verhuisd. Ze hoopt er een nieuw leven te kunnen starten, samen met haar dochter Hailey die aan autisme lijdt. Al snel komt ze in contact met de knappe lokale dierenarts, Cade O’Grady die er samen met zijn twee, al even charmante broers, een praktijk runt. Hoewel Avery, na haar desastreuze huwelijk niet zit te wachten op een nieuwe relatie, maakt Cade bij haar allerlei ongekende emoties los. Ook de bewoners van het stadje, waar iedereen elkaar kent, lijken samen te spannen om hen te koppelen. Geplaagd door twijfels probeert Avery zich tegen haar gevoelens te verzetten. Zal Cade er in slagen haar hart te veroveren of is het deze keer toch niet de liefde die alles overwint?

Het begint met een blik bezit alle ingrediënten voor een goede feelgood roman. De personages zijn interessant en hun karakters goed uitgewerkt. Romantiek is nooit veraf in dit boek en er hangt steevast spanning in de lucht. Bovendien speelt het zich af in een, naar mijn gevoel, erg mooie en serene omgeving. Het verhaal verliep misschien een beetje voorspelbaar en ik had sommige personages graag een grotere rol in het verhaal zien spelen maar al bij al hield ik ook letterlijk een goed gevoel over aan deze roman.

Hier en daar heb ik af en toe mijn wenkbrauwen gefronst bij het gebruik van bepaalde woorden, maar ik vermoed dat dit te wijten is aan de vertaling en het verschil tussen het Nederlands van ons en onze noorderburen.

 

Ik kijk in elk geval erg uit naar deel 2 en 3 in deze Redwood-serie die er binnenkort zitten aan te komen.

0 Berichten

Recensie: De Leeuwen van Sicilië, Stefania Auci

Afgelopen maand las ik De Leeuwen van Sicilië, geschreven door Stefania Auci. Boeken die zich in Italië afspelen wekken steevast mijn interesse. Zo ook deze historische roman die zich grotendeels afspeelt in Sicilië en het portret schetst van de befaamde familie Florio. We volgen hen over 3 generaties en leren hoe Paolo en Ignazio Florio, eenvoudige handelaars in specerijen, na de aardbeving in 1799 het Italiaanse vasteland verlaten en inruilen voor Sicilië. Daar weten ze een succesvol handelsimperium op te starten dat nog verder uitgebouwd zal worden door Paolo’s zoon Vincenzo om zo van de Florio’s één van de rijkste Siciliaanse families te maken. Dat het oprichten en runnen van zo’n groot imperium gepaard gaat met de nodige vetes, geheimen en affaires zal niemand verbazen.

 

De verschillende hoofdstukken worden ingeleid door een kort woordje uitleg bij de heersende politieke situatie en er wordt ook steeds achtergrondinformatie gegeven bij de koopwaar die op dat moment door de Florio’s verhandeld wordt. Mede hierdoor krijgen we een duidelijk beeld van de tijdgeest van de 18de en 19de in Sicilië en wordt de roman erg overzichtelijk.
Daarnaast hanteert de auteur een levendige beeldspraak en heeft ze veel oog voor detail waardoor ik me bij momenten zelf door de stad Palermo zie slenteren. Het verbaast me dan ook geenszins dat deze familiekroniek in Italië een bestseller is en ik verwacht dat de rest van de wereld snel zal volgen.
Ik hoop in elk geval dat we van deze auteur nog meer van dergelijke historische werken mogen lezen.

0 Berichten